Mensaje del Santo Padre al Presidente de la Academia Pontificia para la Vida con motivo del Encuentro Regional Europeo de la “World Medical Association” sobre los temas del “final de la vida”

 

Mensaje del Santo Padre

Al venerado hermano

Mons. Vincenzo Paglia

Presidente de la Academia Pontificia para la Vida

Le envío mi cordial  saludo  así como a todos  los participantes  en el Encuentro Regional Europeo de la World Medical Association  sobre los temas del  llamado “final de la vida”, organizado en el Vaticano junto con la Academia para la Vida.

Vuestro encuentro  se centrará sobre los interrogantes que se refieren al final de la vida terrenal. Son interrogantes que siempre han interpelado a la humanidad, pero que hoy asumen nuevas formas  debido a  la evolución del conocimiento y de  las herramientas técnicas puestas a disposición por el ingenio humano. De hecho, la medicina ha desarrollado una capacidad terapéutica creciente, que ha permitido superar muchas enfermedades, mejorar la salud y prolongar el tiempo de vida. Por lo tanto, ha desempeñado un papel muy positivo. Por otro lado, hoy también es posible prolongar la vida en condiciones que en el pasado uno ni siquiera podía imaginar. Las intervenciones sobre el cuerpo humano son cada vez  más eficaces, pero no siempre son decisivas: pueden mantener  funciones biológicas  que se han vuelto insuficientes, o incluso reemplazarlas , pero esto no equivale a  promover la salud. Se requiere, pues,  un suplemento de sabiduría, porque hoy en día es más insidiosa la tentación de insistir en tratamientos que producen efectos poderosos en el cuerpo, pero a veces no ayudan al bien integral de la persona.

El Papa Pío XII, en un discurso memorable dirigido  hace 60 años a los anestesistas y especialistas en reanimación , afirmó que no es obligatorio   utilizar siempre todos los recursos potencialmente disponibles  y que, en casos bien determinados es lícito abstenerse . (cf. Acta Apostolica Sedis  XLIX [1957], 1027 – 1033). Por tanto, es moralmente lícito renunciar a la aplicación de los medios terapéuticos, o suspenderlos,  cuando su uso no corresponde a ese criterio  de ética y humanidad  que se denominará en lo sucesivo ” proporcionalidad de la cura” (Cf. Congregación para la Doctrina de la Fe, Declaración sobre la eutanasia , 5 de mayo de 1980, IV: Acta Apostolicae Sedis LXXII [1980], 542-552). El aspecto peculiar de este criterio es que toma en consideración  “el resultado que puede esperarse, dadas las condiciones del enfermo  y de sus fuerzas físicas y morales” (ibid.). Luego,  permite  llegar a una decisión que se califica moralmente como renuncia al “ensañamiento terapéutico”.

Es una decisión que asume de manera responsable el límite mortal de la condición humana, en el momento en que  se da cuenta de que no se puede contrarrestar. ” Con esto no se pretende provocar la muerte; se acepta no poder impedirla. “, como especifica el Catecismo de la Iglesia Católica (n. ° 2278). Esta diferencia de perspectiva restituye  humanidad al acompañamiento del morir sin abrir justificaciones a la supresión de la vida. Notamos, de hecho, que no activar o suspender el uso de medios desproporcionados, equivale a evitar el ensañamiento terapéutico, es decir,  a llevar a cabo  una acción que tiene un significado  ético completamente distinto de la eutanasia, que sigue siendo siempre ilícita, ya que se propone interrumpir la vida dando la muerte.

Ciertamente, cuando no sumergimos  en la concreción de las coyunturas dramáticas y en la práctica clínica, los factores que entran en juego a menudo son difíciles de evaluar. Para determinar si una intervención médica clínicamente apropiada sea efectivamente proporcionada, no es suficiente aplicar mecánicamente una regla general. Es necesario  un cuidadoso discernimiento, que considere  el objeto moral, las circunstancias y las intenciones de los sujetos involucrados. La dimensión personal y relacional de la vida – y de la muerte misma, que sigue siendo un momento extremo de la vida – debe dar, en el cuidado y el acompañamiento del enfermo, un espacio adecuada a la dignidad humana. En este camino, la persona enferma tiene el papel principal. Lo dice claramente el Catecismo de la Iglesia Católica: ” Las decisiones deben ser tomadas por el paciente, si para ello tiene competencia y capacidad ” (ibid.). Es él,  en primer lugar,  quien tiene el  derecho, obviamente en diálogo con los médicos, de evaluar los  tratamiento que le ofrecen  y de juzgar su proporcionalidad efectiva en la situación concreta,  y de renunciar necesariamente  si dicha proporcionalidad faltase. No es una evaluación fácil en la actividad médica actual, donde la relación terapéutica se fragmenta cada vez más y el acto médico debe asumir múltiples mediaciones, requeridas por el contexto tecnológico y organizativo.

También cabe señalar  que estos procesos de evaluación están sujetos al condicionamiento de la creciente brecha de oportunidades, favorecida por la acción combinada de la potencia técnico- científica  y de  los intereses económicos. Los tratamientos progresivamente más sofisticados y costosos  son asequibles a grupos de personas y poblaciones cada vez más restringidos  y privilegiados, lo que plantea serias dudas sobre la sostenibilidad de los servicios sanitarios. Una tendencia, por decirlo así,  sistémica,  al  aumento de la desigualdad terapéutica es bien visible a nivel mundial, especialmente si se comparan  los diferentes continentes. Pero también está presente en los países más ricos, donde es probable que el acceso a las curas obedezca más a la disponibilidad económica de las personas que a las necesidades efectivas de las misma.

 En la complejidad determinada por la incidencia de estos factores en la práctica clínica, pero también en la cultura de la medicina en general, es necesario poner absolutamente en evidencia  el mandamiento supremo de la  proximidad responsablecomo aparece  claramente en la página evangélica del Samaritano (cf. Lucas 10:25 -37). Se podría decir que el imperativo categórico es  no abandonar nunca a la persona enferma. La angustia de la condición que nos lleva al umbral del límite humano supremo  y las decisiones difíciles que tenemos que tomar  nos exponen a la tentación de abandonar la relación. Pero este es el lugar donde se nos pide amor y cercanía, más que cualquier otra cosa, reconociendo el límite que a todos nos acomuna y allí, precisamente, haciéndonos  solidarios . ¡Que cada uno de amor de la manera que le corresponde : como padre o madre, hijo o hija, hermano o hermana, médico o enfermero!. ¡Pero que lo den! Y si sabemos que no siempre se puede garantizar la curación de  la enfermedad,  a  la persona que vive debemos y podemos cuidarla siempre: sin acortar su vida nosotros mismos, pero también sin ensañarnos inútilmente contra su muerte. En esta línea  se mueve la medicina paliativa que reviste también una gran  importancia en ámbito  cultural,  esforzándose por combatir todo lo que hace la muerte más angustiosa y llena de sufrimiento, es decir, el dolor y la soledad.

En las sociedades democráticas, los temas delicados como estos deben tratarse con moderación: de una manera seria y reflexiva, y estando  dispuestos a encontrar soluciones, incluso normativas, lo más compartidas posible. Por un lado, debemos tener en cuenta la diversidad de las concepciones del mundo, de las convicciones éticas y de las afiliaciones religiosas, en un clima de escucha y aceptación mutuas. Por otro lado, el Estado no puede dejar de proteger a todos los sujetos involucrados, defendiendo la igualdad fundamental por la  cual  el derecho reconoce a cada uno  como ser humano que convive con otros en la sociedad.  Hay que prestar una  atención especial a los más débiles, que no pueden defender  por sí mismos sus intereses. Si merma  este núcleo de valores que son esenciales para la convivencia, merma también  la posibilidad de comprendernos  basándonos en el reconocimiento del otro que es el presupuesto  de  cada diálogo y de la misma vida asociativa. También    la legislación en ámbito médico y sanitario requiere esta visión amplia y un enfoque  integral de lo que más promueve el bien común en las situaciones concretas

Con la esperanza de que estas reflexiones puedan ser de ayuda, os deseo de todo corazón que vuestra reunión tenga lugar en un clima sereno y constructivo; que podáis identificar las formas más adecuadas para abordar estos asuntos delicados, en vista del bien de todos los que encontráis y con los que colaboráis  en vuestra exigente profesión.

El Señor os bendiga y Nuestra Señora os proteja.

Del Vaticano, 7 de noviembre de 2017

Mensaje del Santo Padre al Presidente de la 23ma Sesión de la Conferencia de los Estados Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP-23)

Audiencias

Renuncias y nombramientos

Audiencia a los participantes en la Asamblea Internacional de la Confederación Unión Apostólica del Clero

Comunicado de la Oficina de Prensa: Audiencia al Presidente de la República de Austria

 

(Vaticano, 16- 17 noviembre 2017), 16.11.2017

 

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